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ウースター家の掟

Montalbanoと張り合っているのは、JeevesとBertieコンビ。このシリーズもまだまだ続く。「よしきた、ジーヴス」 に続いてこちらも長篇。
ウースター家の掟 (ウッドハウス・コレクション)ウースター家の掟 (ウッドハウス・コレクション)
(2006/03)
P.G. ウッドハウス

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【ウースター家の掟】
その1:汝、友を落胆させるべからず
その2:汝、女性の求愛を拒絶するなかれ

バーティーがいつも背負い込む難題はこんなウースター家の家訓を忠実に遂行するあまり引き起こすのね・・・

豪傑ダリア叔母さんの夫で古銀器蒐集家トムが手に入れようとしている「銀のウシ型クリーマー」に端を発した窃盗と奪還の大活劇。ここに絡むのは、旧友イモリ研究家のガッシーとマデライン (実は一瞬バーティーと婚約していた)の結婚騒動と、これまた旧友で今は副牧師のスティンカーとマデラインの従姉妹スティッフィーの結婚騒動。結婚の鍵を握るのが、マデラインの父でスティッフィーの伯父さんのサー・ワトキン・バセット。元裁判所治安判事で、かつて罰金刑を科されたバーティーにとっては鬼門の存在。そしてこのサー・ワトキン・バセットもまた古銀器蒐集家ときており、トム叔父さんの手中に納まるはずの「銀のウシ型クリーマー」を奪還してしまう。愛するマデラインとの結婚が危うくなりガッシーからSOS電報が届き、そしてダリア叔母さんからは、「銀のウシ型クリーマー」の奪還命令が容赦なく下り、バーティーはジーヴスを引き連れ、サー・ワトキン・バセットの館、トトレイ・タワーズに向かう。問題が「銀のウシ型クリーマー」だけならいざ知らず、ガッシーがサー・ワトキン・バセットとその友人スポードの悪口を書きまくった茶革の手帖が何故か、スティッフィーの手に渡り、スポードとサー・ワトキン・バセットは何かとバーティーを泥棒扱いし、スティンカーと結婚したいスティッフィーはバーティーに無理難題のお願い(脅迫?)をし、トトレイ・タワーズの警護役、警察官のユースタス・オーツ巡査のヘルメットが盗まれ、ダリア叔母さんの家の名シェフ、アナトールの身柄まで争奪戦の対象になり・・・ えっと、まだ何か絡むものがあったかしらん?

ということで、「銀のウシ型クリーマー」とガッシーの「茶革の手帖」とユースタス・オーツ巡査の「ヘルメット」が持ち主の手を離れ、それぞれの事情に合わせて、盗難と奪還と死守を繰り返すのだけれど、バーティーにしてみれば、どれも自分には関係のない物たち。なのに誰も彼もがバーティーを当てにして、奪還命令を下し、傲岸不遜な圧力を掛け続けるサー・ワトキン・バセットとスポードからは盗人扱いされるし、投獄されそうになるし。でもそこはウースター家の掟。致命的に不器用な旧友の頼みを断れず、女性たちは我侭気ままにバーティーを顎で使う。バーティーにはどう考えても女難の相があり、そしていつも貧乏くじを引くのよね。

今回ジーヴスとバーティーはこれといって険悪な意見の対立はなく、ジーヴスは一貫してご主人様に寄り添い、要所要所で現れ、名案を提示しすべて解決してくれる。相当に込み入った卒倒しそうな難局に遭遇した今回のバーティーは、さすがにジーヴスに最高の賛辞と感謝を述べ、この凸凹コンビの凸凹ぶりは見事。最後にはジーヴスから控え目ながら執拗に提案されていた世界一周船旅旅行にもOKを出しちゃう。

私の大好きな豪快で清々しい程の暴言も吐くダリア叔母さん。至宝名シェフ、アナトールを差し出せば、バーティーを牢獄には入れないという取引条件を提示したサー・ワトキン・バセットに対して、可愛い甥っ子のためにアナトールを差し出そうとする。そこで待った!をかけたのはウースター家の騎士バーティー。アナトールを失う位なら、僕は牢獄へ行く。このウースター一族の崇高な決意と、出所後の晩餐メニューを二人で話す場面は、微笑ましく涙しそうに感動的 (でも最後にはジーヴスの知恵で牢獄行きを見事回避!)

ところで、旧友たちが結婚騒動ばかり繰り返す中、女難の相を持つバーティーがいつか結婚する日が来るんだろうか?
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